Skogens gull på Norefjell – et steinkast fra stien

MULIGHETER: På Norefjell er kajakk en av mange aktiviteter.
MULTER: Norefjell bugner av multer. Det gjelder bare å være på rett sted til rett tid.

Som et eventyrslott i fjellsiden ligger Norefjell Ski og Spa.

Tekst: Rita Børke/foto: Rune Pedersen

Noen hundre meter fra rommet kan du plukke ureiste molter og blåbær.

Turmulighetene er mange. Aktiviteter for barna enda flere. Dette er en sommerlig oase for liten og stor, spesielt når værgudene spiller på lag.

TUR: Norefjell byr på mange turmuligheter, sommer som vinter.

Fjellet er like fasinerende sommerstid som vinterstid. Fjelltoppene er uttallige for de som vil utfordre støvlene utover en kosetur i nærområdet.

Utenfor hotellet er det bygd opp en seter for barna med hesteridning. Det lille vannet gir bademuligheter når solstrålene sender sine varmende vitaminer.

Velg dobbeltrom og benytt de mange mattilbudene på hotellet.

SOLID: Norsk husmannskost fungerer bra før en lang tur i fjellet.

Eller bestill en suite hvor du kan ordne maten selv. Vil du nyte fjellets gourmet tar du en tur ned til Nordefjellhytta.

Der serveres det mat av høy klasse, milevis unna den «junk fooden» du vanligvis tilbys på spisesteder beliggende i bakken.

Synes du ikke toppturen gir nok aktivitet, tilbyr hotellet klatrevegg, svømmebasseng og treningsrom. Vil du heller slappe av, har spa-avdelingen boblebad med fjellrik atmosfære og andre alternativ som oser av velvære.

PERLE: Norefjellhytta er en perle som tilbyd god mat og spennende overnatting.

Det er lett å angre på at du ikke bestilte et par dager til.

 

På to hjul i fjellet

I FARTA: Hverdagsaktivitet på fjellet er dobbelt så morsomt som hjemme.

1001 meter over havet finner du Storefjell Resort Hotell. Med et skue utover Golsfjellet som gir selv den mest urbane bygjenger lyst til å bli naturfrelst, er forutsetningene for en god opplevelse på sykkel de beste.

TEKST/FOTO: RITA BØRKE

STOREFJELL: Med et nett av stølsveier, stier og kjerreveier og vanlige grusveier, er vi klare for dagens utfordring. Vi har bestemt oss for å trille løs på 50 kilometer. Kanskje litt vågalt for en sykkelgjenger som ikke akkurat har ligget i hardtrening til Birken, men vi har juksa litt. Med lånte elsykler håper vi på nødvendig drahjelpe opp de bratteste hengene.

UT PÅ TUR: Med kjentmannstips fra Arne Nibstad er det lettere å lage en fin rute.

For en tur det ble.

Med Mjølkevegen som en ”rød tråd” som binder alle sykkelturene sammen, nøt vi 50 kilometer i herlig terreng. Til og med såkalt terrengsykling på smale stier gikk unna i en fei. Gjennom idylliske setergrender og kulturlandskap hentet vi energi og inspirasjon for lang tid fremover. Overalt var det fristende stoppeplasser, bademuligheter og historiske støler som bød på kaffe og kvitkake. Det er nok sykkelveier til å utforske nye stier hver dag i ukesvis. Vår tur gikk Tislefjorden rundt. En tur på ca fem mil rundt Tislefjorden. Underveis stod opplevelsene i kø. Noen kunne vi stoppe for å ta bilde av, som Oset Fjellkyrkje.

FJELLKYRKJE: Selv rundt tusen meter over havet kan du finne åndelig ro i Oset Fjellkyrkje.

Andre opplevelser er kun minner som kan gjenoppleves gang på gang hos deg selv. Som da en ugle titter ned på deg fra et grantre. Et begeistret utbrudd får den til å lette og finne fred lenger inn i skogen.

Et ekorn tripper glad over veien foran deg. Sauene er over alt, og virker ikke spesielt bekymret for to glade syklister som suser mot de.

KAMP: En sykkeltur i fjellheimen byr på flere anledninger til å sykle om kapp med sauer.

Noen av bakkene er veldig bratte. Da trykket vi på elknappen til ”HIGH”. Snakk om å føle seg klar for de verste stigningene i Tour de France, der du suser oppover fjellsidene i 25 kilometer i timen. Syklene er enkle å håndtere. De gir en veldig god sykkelopplevelse for selv litt-under-middels gode syklister. Her kan alle som vet hvordan de skal få en sykkel til å gå fremover, finne ny sykkelglede.

GRÅTT: Gråvær spiller ingen rolle på tur. Gleden over milene som ruller avsted er like stor.

På de nesten fem timene vi var på farten ble det tid til besøk både på støl og landhandleri.

Rognås Støl serverte nydelige sveler og kvitkaker med hjemmelaget solbær og tyttebær syltetøy. Det smakte godt etter noen timer på sykkelsetet.

STØLKJERRING: På Rognås Støl serverte Berit Rognås smakfulle og tradisjonsrik svele og kvitkake med hjemmelaget syltetøy.

På Langestølen landhandleri var det mulighet for å proviantere ytterligere. Litt påfyll av energi før du atter gjøv løs på de siste bakkene opp til Storefjell Resort Hotell for en kort hvil før middag.

Når du kommer inn til middag som består av en buffet med de herligste retter, er du enda lykkeligere over at du har syklet bort så mange kalorier.

DELIKATESSER: Etter å ha forbrent en mengde kalorier på sykkeltur smaker middagen på Storefjell resort helt fortreffelig.

FAKTA OM STOREFJELL RESORT OG HOTEL

  • Storefjell Sæterhotell ble bygd av Gunhild og Knut Nibstad i 1930
  • I 1956 overtok Gerd og Andres Nibstad driften av hotellet
  • I dag er det brødrene Knut, Hans, Lars og Arne som driver hotellet
  • 300 rom
  • Svømmebasseng, vannsklie, badstuer og spa
  • Ulike vinteraktiviteter som alpint, langrenn og aking
  • Ulike sommeraktiviteter som utleie av sykkel, riding, fjellturer og fiske

FAKTA OM MJØLKERUTA

  • En tur på ca. 250 kilometer som går i vakkert fjell- og seterlandskap fra Vinstra til Gol.
  • Skiltet i begge retninger fra Ruten Fjellstue i Espedalen gjennom Valdres til Storefjell Resort på Golsfjellet.
  • Mjølkevegen er kåret til en av Norges flotteste turer på sykkel.
  • Store deler av ruta inngår i nasjonal sykkelrute nr. 5.
 

Hippe Ling Ling

LING LING: – ikke helt perfekt men med høydepunkter

OSLO: Fancy og velsmakende drinker med en pris som må ligge i øvre sjikt i Oslo. Det er alltid spennende med nye konsepter fra utlandet. Forventningene var store, og drinkene innfridde absolutt.

TEKST/FOTO: RITA BØRKE

Særlig de alkoholfrie ble en positiv overraskelse. Så gode var drinkene at den delen av følget som startet med alkohol, gikk over til alkoholfritt i runde to.

TRAVELT: Det er mange gjester og høyt lydnivå på Ling Ling.

Maten derimot var litt skuffende.

Flere av rettene var ikke ordentlige varme. Avslutningen i form av desserten ble dessverre ikke det høydepunktet vi håpet. Smakene var det ikke noe å si på, men når to små biter skulle deles på fire, ble det bare en liten teskje på hver.

HØYDEPUNKT: Dim Sum var fargerikt og smakfullt. Resten av rettene varierte. Desserten var en skuffelse.

Høydepunktet var den fargerike retten Dim Sum.

Fargerik og smakfull viste retten hvilket potensial kjøkkenet har hvis alt klaffer.

 

Yogaturist i egen bygd

Nordmenn reiser langt og eksotisk. Vi reiser gjerne utenlands flere ganger i året. Da er det fort gjort å glemme idyllen i eget nabolag. Den Norske Turistforening arrangerer mange flotte turer rundt om i Norge.

TEKST/FOTO: RITA BØRKE

ASKER: Jeg og min venninne ble med Turlaget i Bærum, som er en del av Den Norske Turistforening Oslo og omegn, til Nedre Gupu. Vi skulle på Yoga, mat og toppturhelg.

På Nedre Gupu er det satt opp flere gapahuker og bålplasser. Her er det rike muligheter for gode naturopplevelser for både liten og stor.

Kursleder på vår tur var Kaisa Hafredal ( www.balanseihverdagen.no)

Turen startet lørdag med ivrig trasking til Skaugumåsen.

Utsikten over hele Oslofjorden er god belønning på toppen.

BELØNNING: Flott utsikt fra toppen av Skaugumåsen.

Du kommer til Skaugumsåsen via Hvalstad, Semsvann, eller som oss, fra Vestmarksetra.

En enkel tur som passer for de fleste. Etter en deilig tur var det avspenning og yoga inne på Nedre Gupu.

Yogalæreren hadde en og en halv time med gode og enkle øvelser. Øvelsene passet godt for alle, inkludert oss som ikke var så drevne.

Etter yoga var det felles matlaging med økologiske og sunne matvarer. Alle retter var stort sett fritt for både gluten, melk og sukker. Her fikk vi mange gode ideer til nye matretter å ta med hjem.

FRISTELSER: Sunn mat både ser godt ut og smaker fortreffelig.

Overnattingen var på madrasser i et fellesrom. Absolutt innenfor komfortmessig, selv for to middelaldrende damer.

Det var ikke femstjerners senger, men mykt nok, og langt bedre enn tynne liggeunderlag. Hadde det ikke vært for en haug med aktive og irriterende mygg, hadde nok natten blitt tilbrakt i drømmeland.

Til tross for mye bråk fra myggen, og dermed litt lite søvn, møtte vi ivrig til morgenyoga.

Etter en ny spennende time med bevegelse var kroppen i gang. Motivasjonen til å fortsette med yoga var stigende.

En velsmakende og sunn frokost ble inntatt. Matpakker ble smurt. Etter en times tid med gåing i skog og mark, var vi fremme ved Sandungen.

IDYLL: Vakre omgivelser i vannkanten.

Her er det mulig å gå til topps på Haveråsen. Med solen som skinte valgte noen å ta et bad i friskt vann – i stedet for tur.

En tur i eget nabolag var absolutt en positiv opplevelse. Den Norske Turistforeningens hjemmesider vil nok bli flittigere besøkt fremover for å få tips til gode og kortreiste turer i egen bygd.

ASKER: Det er mange flotte turmuligheter i ditt eget nærområde.

 

Kraftfull reise-lytting

På lange fly, tog eller bilturer hender det man blir lei av reisefølget og trenger annen underholdning. Er bøkene utlest og du er lei av å lytte til musikk, anbefaler vi en podcast.

Last ned et godt utvalg før reisen starter  – så har du et tilbud uansett humør.

En av våre favoritter er serien Kraft fra P2. Her byr de på aktuelle nyttetemaer som tar deg et skritt videre. Med temaer som «Bli modig» og «Blir du manipulert», kan du få både selvinnsikt og avsløre mørke sider ved andre.

Er du mer klar for humring og latter byr Misjonen med Antonsen og Golden på en verden fylt med dynamisk og morsomme skråblikk på livets små og store spørsmål. Tusvik og Tønne tar humoren ett skritt lenger.

Vil du ha treningsmotivasjon kan du prøve treningspodden til ShapeUp eller Ingefær hvor Sara Lossius har samtaler med spennende idrettsprofiler, foruten ulike temaer knyttet til helse og ernæring.

Er du i det mer økonomiske hjørnet kan du lytte til aktuelle økonomiske diskusjoner med Valebrokk og Co.

Og vips så var du fremme.

 

På tur gjennom grotter og fossefall med Khalfan

Naturperlen Wadi Shab (وادي شاب) utenfor Muskat i Oman er en opplevelse.

Vi var på cruise med Royal Caribbean. Vi ønsket en annerledes ekskursjon. Noe som fristet mer enn utfluktene til skipet. Vi lette og vi fant.

TEKST/FOTO: RITA BØRKE

MUSKAT: Etter diverse undersøkelser endte vi på en flott tur til Wadi Shab med Wadi Adventure Oman (e-postadresse: wadishab_99@yahoo.co.uk). Det ble det store høydepunktet på en cruiseuke spekket med inntrykk. Etter halvannen times kjøretur med guiden vår, Khalfan Al Jabri, var vi fremme.

Vi smurte oss godt inn med solkrem, guiden kjøpte inn noen vannflasker, og vi var klare.

For en opplevelse det ble. En kort båttur over vannet, og vi var i gang. Med en rekke fjelltopper i horisonten, og steiner under føttene, beveget vi oss fremover i solskinnet. Ruten gikk over små bekker, og opp noen fjellskrenter. Enkelte steder var steinene glattepolerte av alle menneskene som har gått akkurat her før oss. Bærbusker bød på bitre, men spiselige bær, i følge guiden.

Guiden forklarte, og fortalte, hele veien om historien og egenopplevde turer gjennom et helt liv i området. Etter i underkant av en time, var vi fremme ved første lagunen. Alt du hadde hatt med, inkludert klærne, ble lagt igjen ved kanten av vannet.

Selve gåturen til lagunen fikk oss til å tenke at vi skulle bli naturfantaster – for dette var en herlig opplevelse. Aldri hadde vi trodd stein kunne være så vakkert og inspirerende. Lite viste vi om at svømmeturen gjennom ulike laguner og små grotter tok oss til selve hovedattraksjonen, som var enda bedre. Gjennom det klare blå vannet beveget vi oss ærefryktig stadig videre. Gjennom de små lagunene, til vi kom til den siste grotten, hvor vannet fosset nedover en av skrentene som omringet oss.

Her kunne du klatre opp langs vannfallet og gå rundt til andre siden. Der var det bare en vei tilbake til vannet. Det var å hoppe de fem meterne ned i lagunen. Det er mange steder underveis hvor adrenalin-junkiene blant oss kunne utfordre seg selv.

I 2012 ble Red Bull Clipp Diving finalen arrangert her. Er du i Oman må du ikke gå glipp av en fantastisk opplevelse blant klipper og laguner. Lei gjerne inn guide gjennom Wadi Adventure. Da får du gode historier og et lokalt måltid som ekstraservice.

Husk å ta med:

  • solkrem
  • Litt mat, det kan ta noen timer før du får tilgang til mat og drikke
  • Håndkle og badetøy
  • Badesko, føtter som ikke er herdet kan slite litt med underlaget enkelte steder i lagunen.
  • Vannfast kamera, her står motivene i kø.
 

Velkommen til Bangkok

SHANGRI-LA: Her kan du nyte bassenglivet og luksusfølelsen.

BANGKOK: I hagen på luksus-hotellet Shangri-La  kan du nyte tilværelsen til prisen av et middels bra hotell hjemme i Norge.

TEKST: RITA BØRKE/FOTO: RUNE PEDERSEN

Bare en kort gåtur rundt hjørnet er støyen påtagelig. Tuk-tukene og mopedene skyter fart mellom bilene som står tett. Fra hummer på hotellet til deilig streetfood i gatene. I Bangkok er kontrastene store.

Shopping

For en pris som nesten kan sammenlignes med Hennes og Mauritz får du sydd dine egne bluser og drakter hos en privat skredder. Skredderbutikkene finner du overalt, men ikke alle er like seriøse. Det kan være lurt å gjøre noen undersøkelser før du velger.  Synes du det er enklere å kjøpe klærne fiks ferdig, anbefales markedene eller et shoppingsenter. De er det mange av.

Siam Pargon Centre og Emporium er to kjøpesentra som gir deg et godt utvalg av fristelser. Like moro kan det være å besøke markedene. Suan Lum Night Bazaar ligger ved Lumpini. Helgemarkedet Chatuchak , ligger ved Chatuchak-parken. Når sulten melder seg, er tilbudet i Bangkok enormt.

Mat

Angelini er stemt frem som den beste italienske restauranten i Bangkok i mange år på rad av leserne i Bangkok Dining & Entertainment magazine. Restauranten holder til i luksuriøse omgivelser på Shangri-la hotell, hvor du også kan nyte en overdådig buffet. Den overgår det meste av det vi har opplevd i Norge.

HUMMER: Maten på Shangri-La er upåklagelig.
SØTT: Dessertbordet er minst like imponerende.

Selv frokosten på Shangri-la er som en middagsbuffet å regne. Bare så synd magen blir mett før øynene.

Matmarkedet ved Chinatown må bare oppleves. Det vil si, er du av den kresne sorten som drar på ferie med medbrakt mat fra Norge, er det kanskje best å holde seg unna.

For alle andre er det en fantastisk opplevelse i smaker og lukter. Her finner du matopplevelser du aldri har prøvd før. Øynene og hjernen bare sugde til seg alle inntrykkene og lagret det hele i minnebanken.

PROTEINER: Insekter er en proteindelikatesse i Thailand.

Se og gjøre

Flytende marked

Det finnes flere flytende markeder i det enorme kanalsystemet som omgir Bangkok. Et av de største er Damnoen Saduak Floating Marked, sørvest for byen. For å unngå rushet, bør du stå opp grytidlig, og enten ta buss eller taxi ut til longtailbåter.

FOKUS: Det er viktig å være konsentrert når du beveger deg på det flytende markedet.
BÅTMAT: Drar du til en av de flytende markedene kan du kjøpe lokale delikatesser.

Manikyr, pedikyr og massasje

Liker du å synke ned i en stol mens dine hender og føtter blir som forvandlet for ca 60 kroner er Thailand og Bangkok stedet. På nesten hvert gatehjørne ligger et massasjelokale som tilbyr det du måtte ønske for kropp og sjel.

«ME TIME»: Unn deg selv en manicure og litt egenpleie for en billig penge.

Lei din egen taxi

Vil du utforske Bangkok og omegn er det glimrende å leie en taxi med sjåfør for en dag. Få gjerne bistand fra hotellet så vet du at sjåføren er seriøs. For ca 800 kroner kjøres du rundt til markeder og templer hele dagen.

TUK TUK: En tur med denne er med livet som innsats. Det kjøres raskt i sikk sakk mellom bilene. Sikkerheten er minimal.

Templer

Storslåtte Grand Palace ble bygd i 1783. Palassområdet er på 250 000 kvadratmeter og omgitt av nesten to kilometer lang mur.

Wat Phra Kaew, eller Smaragdbuddhaens Tempel, anses for å være det viktigste buddhistiske templet i Thailand. Wat Phra Kaew ligger innenfor murene til Grand Palace i Bangkoks historiske sentrum. Her finner du Smaragdbuddhaen, en 48,3 centimeter høy buddhafigur skåret ut i ett stykke jade. Buddhaen er den mest tilbedte i hele Thailand.

GULL: I templene skinner og gliterer det av gull.

Bo

Nyt femstjerners hoteller til priser du ikke finner i Norge. Få en følelse av luksus når du ankommer hotellet og en staselig kledd ansatt hilser deg med ”velcome ma`m” og åpner døren for deg. Nyt et bad med utsikt utover nattelivet i Bangkok, med velduftende såper og shampoer, før du legger deg i en kingsize dobbeltseng som er pent redd opp og med muligheten for ulike putevalg.

Velkommen til Bangkok!

LUKSUS: Smilets Land ønsker alle velkommen.

Shangri-la – fra 1200 pr natt.

Sheraton – fra 1100 pr natt

The Sukhothai Bangkok -fra 1500 pr natt

Reise

Sas har fly via København fra ca 6000,-

Thai Airways flyr direkte fra Oslo til Bangkok fra ca 6000,-

Norwegian flyr til Bangkok fra  ca 3000,-

 

Atlantis The Palm – en by i byen

Ytterst på en kunstig øy i Dubai, ruver en iøyenfallende bygning. Det er hotellet Atlantis The Palm. Hotellet har alt du trenger. Så lenge du har penger nok.

STØRST: I Dubai gjelder det å være størst, best og unik.

Det koster å bo på Atlantis The Palm. De rimeligste rommene ligger på ca 3500 kroner pr natt. Da har du tilgang til alt du trenger. Privat sandstrand for hotellets gjester, shoppinggate, restauranter i stjerneklasse, badeland og et akvarium midt inne i hotellet. Synes du overnattingsprisen blir for høy er det heldigvis fullt mulig å benytte fasilitetene ved hotellet uten å overnatte.

MAGESUG: Den bratte sklien på Atlantis The Palm er bare for de tøffeste.

Badeland koster rundt 700 kroner pr person. Da kan du få et magesug det er lenge siden du har kjent. For de litt mindre tøffe holder det lenge å surre rundt i ”elven”. Der får du noen små ufarlige stryk som kiler litt i adrenalinet hos de som ikke er så spenningssøkende. Maten inne på badeland er ikke all verden. Det er derimot utvalget på utsiden.

FART OG SPENNING: I vannparken er det moro for liten og for stor.

E besøk i akvariet koster rundt 250 kroner. Bassenget, som huser mer enn 60 000 ulike marinearter og rommer over 11 millioner liter med vann, er spennende og morsomt for både barn og voksne. Her kommer vi tett på fiskene. Få med deg dykkerne som fòrer fiskene. Da er det så vidt du kan skimte en oksygenflaske blant alle rokkene som omringer dykkeren for å sikre seg en matbit.

FISK: Akvariet på Atlantis The Palm inneholder tusenvisevis av fiskearter. Både store og små.

I shoppinggaten er det et bredt utvalg av butikker og restauranter.

Blant annet finner du Gordon Ramsey sin Bread Street Kitchen and Bar og NOBU. Er du i desserthumør anbefales Stonecup.

Her får du en fantastisk god is og et artig is-sjongleringsshow med på kjøpet. Enkleste måten å komme seg hit på er med taxi. Det går en metrobane, men prisen her for en familie på fire blir fort høyere enn taxien.

Tekst: Rita Børke

Foto: Rune Pedersen

 

En trestjerners reise

IMG_0185

Maaemo er et paradis hvor matelskere blir servert av perfeksjonistiske kokker. Her serveres økologiske råvarer av ypperste kvalitet og matkunst som er stjerner verdig.

OSLO: De imponerte Michelin, som like gjerne ga to stjerner etter kun 15 måneders drift. Restauranten ble i 2014 kåret til nummer 79 av verdens 100 beste restauranter. I 2016 kom den tredje stjernen. Maaemo er verdt en reise i seg selv.
Kjøkkensjef Esben Holmboe er mannen bak Norges eneste restaurant med tre stjerner i den berømmelige Michelin-guiden.

Selve lokalet gjør ikke så mye ut av seg. Det er stilrent og nordisk med enkle bord og danske designstoler. Kjøkkenet svever i en glasskube over restauranten. Slik er arenaen til en håndfull dedikerte kokker som med disiplin, presisjon og lidenskap sørger for smaksopplevelser uten sidestykke.
Mennesker fra en rekke ulike nasjoner lager alle rettene i det ene menyvalget som tilbys gjestene.
Maaemo har en egen alkoholfri meny som var både smakfull og spennende. All maten er hundre prosent økologisk. Menyene og rettene følger sesongene. Med ekstraretter og overraskelser fikk vi over tjue serveringer.

Likevel var vi akkurat passe mette da vi var ferdig. Smakene var herlig rene, og sammensatt på en måte som ga en utenomjordisk følelse.
Her var østers som ga visjoner om en stjernekveld. Her var kreps fra Frøya, saftig, sødmefull med sjøsmaken godt inntakt, presentert i en sky av røyk fra tørris. Her er det ikke bare smakssansene som skal imponeres, også det visuelle er viet stor plass.

IMG_0164

Den ene retten etter den andre kom trillende ut av kjøkkenet, servert med andakt og nyttig informasjon fra hyggelige og kunnskapsrike kelnere.
Gjestene får oppleve små kunstverk som skaper eksplosjoner av smak. Selv brødet og smøret smakte fortreffelig. For hver rett tror vi at toppen er nådd, men det dukker stadig opp nye topper av glede og smaksopplevelser.
Oster og søte saker avslutter et langvarig og innholdsrikt matgilde.
Gourmetmåltider er som egne reiser inn i alle dine smakssentre. Det sitrer og bruser i kroppen.
Som avslutning kommer smør. Søtt og salt. Fyldig blanding av smør og fløte skaper en kremet is flytende på en melassesaus med smørstekt hasselnøttcrumble.

Da regningen kommer er vi imidlertid raskt tilbake på jorda. Perfeksjonisme på alle plan koster. Stjerner i Michelin koster. For prisen av en meny inkludert drikke kunne du tatt en fuktig weekend til for eksempel Praha.
Vi foretrekker Maaemo. Dyrt, men et minne for livet, og med smaker som vil følge deg rett til mathimmelen. Amen!

Tekst/foto: Rita Børke/Rune Pedersen

 

Jan P. lever det gode liv i Thailand

Jan Pedersen fra Meråker reiser hvert år i januar fra et kaldt og grått Norge. Han nyter tilværelsen og varmen i ”smilets land”.

TEKST/FOTO: RITA BØRKE/RUNE PEDERSEN

IMG_3398
KAFFELIV: Jan P. slapper gjerne av med en kaffe.

PATTAYA: Vi treffer 63-åringen i solfylte Pattaya. Her er det lite som minner om norsk vinter. På stranda er det fullt badeliv og varmen er like intens som en strålende norsk sommer.

– Nå skjønner du vel hvorfor jeg bor halve året i Thailand, sier ”Jan-P” smilende og bestiller en lunsj som knapt koster et par tiere i landet med 60 millioner innbyggere.

Modne menn

Byen Pattaya ligger en drøy timers kjøring fra hovedstaden Bangkok, og har 60.000 innbyggere. Deriblant flere tusen skandinaver og europeere som har valgt å bo i sol og varme på mer eller mindre permanent basis. Stedet er godt besøkt av gamle menn på jakt etter unge kvinner.

IMG_3323
PARADIS: Pattaya er et populært sted for modne menn fra Europa, på jakt etter fart og spenning og kanskje et yngre koneevne.

Jan Pedersen mener at mye stemmer, men understreker at mange lever helt normale liv som hjemme i Norge.

Var sjømann

Pedersen har et langt liv som sjømann og som sesongarbeider på jernbanen bak seg.

– Jeg har reist verden rundt, men var aldri i Thailand mens jeg seilte til sjøs. Det var faktisk en kollega av meg som anbefalte stedet i 1994. Jeg dro ned og likte både varmen, stedet og menneskene. Etter noen besøk fant jeg en dame som jeg har to gutter på 15 og 13 år (Jan Arne og Aron) sammen med. Vi ble skilt i 2005, men hun har blitt bosatt i Meråker med ungene, sier Pedersen.

Han har også en sønnen Jan Fredrik (32) fra et tidligere forhold.

Jan Pedersen er i Thailand fra oktober til april. De andre månedene tilbringer han i Gudå hvor han leier hus.

IMG_3392
DAMER: Jan Pedersen fra Meråker trives med livet i Thailand. Her sammen med sin siste samboer Amm.

–       Jeg har slitt med rygg og nakke, og ble uføretrygdet i 2007. For meg er prisnivået og ikke minst klimaet den beste grunnen til å bo i Thailand halve året. Jeg prøver å ha mine faste gjøremål, og det er et sosialt og godt miljø i byen. Vi fastboende prøver å leve mest mulig normalt, slik man ville gjort i Norge. Vi er en gjeng som treffes jevnlig. Mange spiller bridge. I januar kommer det alltid mange nordmenn nedover for å delta i bridgeturnering. Prisnivået gjør at enkelte blir fristet av billig alkohol. Det er ingen hemmelighet av noen sliter med for stort alkoholkonsum, sier Pedersen og legger til at det er viktig å velge hvilket liv en vil ha her nede. Han synes det er trist når muligheten til å leve det gode liv ødelegges av alkoholen. Selv har han lagt barlivet på hylla. Han kan ta seg en drink i godt selskap, men klarer seg vanligvis med kaffe og brus.

Hjelper mange

– Hvordan oppfatter du de innfødte?

–       Menneskene er fattige, men likevel så hyggelige at man kan ”smøre dem på brødskiva”. Det er aldri noe tull, og de er alltid blide og hjelpsomme. Det er en grunn til at Thailand blir kalt ”smilets land, sier Pedersen som etter mange år har god kjenneskap til hvordan ting fungerer i Thailand.

Det har gjort at han har fungert som guide og hjelpemann for nordmenn som har mistet pass og kommet i uføre i Pattaya.

– Hvordan går dagene i Thailand?

DSC_0209
KLIMA: Pattaya er et populært sted for modne menn fra Europa, på jakt etter fart og spenning og kanskje et yngre koneevne.

– Vi kjører en del rundt med bilen for å se ting. Strandliv med svømming er en del av livet og det er fint å sitte på kaffebar med kjente. Jeg følger også nøye med på fotballen via norsk TV. Liverpool og Rosenborg er mine favoritter. I tillegg blir det mye spising ute på restauranter, sier han.

Sjømannskirken

Sjømannsprest Ragnvald Seierstad har bistått mange nordmenn som har funnet kjærligheten i Thailand, med det praktiske rundt giftermål og etablering av bosted.

Flere nordmenn gifter seg i Sjømannskirken i Pattaya. Seierstad forteller at de ni ansatte ved Sjømannskirken i Pattaya (fem norske) har en hektisk og spennende arbeidsdag.

Foruten den daglige driften av Sjømannskirken foretar de mange vielser. De har program med lørdagsgrøt og gudstjeneste i helgene, minnestunder og begravelser. De arrangerer jungelturer, er aktive støttespillere for barnehjemmet Ban Jing Jai, og besøker nordmenn som havner i fengsel.

– Sjømannskirken gjør veldig mye bra for nordmenn i Thailand. Jeg er ofte innom der på grøt på lørdagene. Der får vi også kjøpt noen norske matvarer og vi kan lese aviser, sier Jan Pedersen.

Når nordmenn havner i trøbbel kan Sjømannskirken ofte bidra på et annet plan, ofte i samarbeid med ambassaden.

– Vi er langt fra Norge. Når passet er forsvunnet eller noen er kastet ut av hotellet, føles livet veldig vanskelig. De som kommer hit uten forsikring tar en stor sjanse hvis noe skjer. Løsningen kan være at vi hjelper disse med å ringe hjem og at noen hjemme sender penger. Hvis ingen vil hjelpe, er det krise, sier Sjømannspresten Ragnvald Seierstad.

Strenge straffer

– Hva med helsesystemet?

– Så lange man har forsikringen i orden, fungerer alt utmerket. Servicen på hospitalet i Pattaya er utmerket. Uten forsikring kan det bli svært vanskelig å få hjelp. Thailand har et veldig dårlig trygdesystem, men når det handler om lov og orden så er de knallharde. Tyveri på butikk straffes med et par år i fengsel, så det er sjelden bråk og tyverier her, sier Jan Pedersen.

Han legger til at trafikkulturen er et kapitel for seg.

–   Det er livsfarlig å bevege seg i trafikken. Mange kjører moped og motorsykkel uten hjelm, og det er dødsulykker nesten daglig. Det er påbudt med hjelm for sjåføren. Det hjelper lite når hele familien på fire, pluss hund og bagasje, drar på tur med mopeden sin. Passasjerene trenger ikke bruke hjelm, sier Pedersen hoderystende.

IMG_3325

Godt hjerte

Prostitusjons-stempelet gjør at mange kvier seg for å reise hit til Pattaya med familier.

– Thailand som feriested er supert for alle, men i et land med så stor fattigdom, vil det alltid være prostitusjon. For mange er det eneste muligheten til å overleve. Unge jenter blir sammen med gamle menn og sender penger hjem til familier og barn. Folket i Thailand har et helt annet syn på dette enn oss nordmenn. Så lenge en mann har et godt hjerte, bryr de seg lite om aldersforskjellen er på 20 år, sier Jan Pedersen og gleder seg til varme vintermåneder i smilets land.